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Cruz de San Andrés, origen de la moderna bandera gallegaBanderas Cristianas Galaicas
Cruz de San Andrés


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Historia de la Cruz de San Andrés

San Andr&eacutes junto a su CruzUno de los Doce Apóstoles de Cristo, San Andrés era un pescador procedente de la antigua Galilea que -segúndo relata la Biblia- fue el primero de los apóstoles en ser llamado por Jesucristo ("haré de ti pescador de hombres").

En el Evangelio, San Andrés aparece en los momentos más transcendentes del nacimiento del Cristianismo: presente en la Última Cena, testigo de la Ascensión, y de los dones del Pentecostes.

San Andr&eacutes, crucificado en su cruz diagonalDespues de la Crucifixión de Jesús, San Andrés viajó como evangelizador del Cristianismo por las regiones del Mar Negro y Grecia. Según la tradición, murió martirizado en la ciudad griega de Patras, en una cruz diagonal.

Por su relación con el santo, la cruz diagonal se convirtió en el símbolo de San Andrés, del mismo modo que la Cruz Latina es el símbolo de Jesucristo, o la cruz-espada es la Cruz de Santiago.


La Cruz de San Andrés, origen de la moderna bandera gallega

Cruz de S.Andrés en la bandera nacional escocesa

Cruz de S.Andrés en la enseña naval de Rusia

San Andrés es el Santo Patrón de los Pescadores y también el Santo Patrón de varios países, entre ellos Escocia y Rusia, que utilizan la Cruz de San Andrés en banderas (en Escocia como bandera nacional, y en Rusia como enseña naval).

En Galicia, San Andrés es -después de Santiago- el Santo más popular de nuestro país con 72 parroquias gallegas dedicadas a su nombre. De hecho, aunque Sant-Iago fue originalmente promovido como Santo Patrón de Galicia por la monarquía gallega medieval, a nivel popular gallego el culto a San Andrés siempre permaneció más arraigado, como demuestra la tradicional obligación espiritual de peregrinar al santuario de San Andrés ("A Santo André de Teixido, vai de morto quen non vai de vivo").

Origen de la bandera gallega moderna: la bandera de la provincia marítima de Coruña, oficializada en 1845.
Origen de la bandera gallega moderna: la bandera de la provincia marítima de Coruña, oficializada en 1845. Ilustración de la época, publicada en el libro "El buque en la armada española".
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La cruz gallega de San Andrés (en el círculo amarillo) ondeando en calidade de Bandera Nacional Gallega en el mastil principal del Centro Gallego de La Habana a finales del siglo XIX, cuando los emigrantes adoptaron la bandera marítima de Coruña como nueva bandera gallega.
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La cruz gallega de San Andrés (en el círculo amarillo) ondeando en calidade de Bandera Nacional Gallega en el mastil principal del Centro Gallego de La Habana a finales del siglo XIX, cuando los emigrantes adoptaron la bandera marítima de Coruña como nueva bandera gallega. [Hacer clic en la imagen para ampliarla]

La cruz gallega de San Andrés (en el círculo amarillo) ondeando en calidad de Bandera Nacional Gallega en el mastil principal del Centro Gallego de La Habana a finales del siglo XIX, cuando los emigrantes adoptaron la bandera marítima de Coruña como nueva bandera gallega.

Las dos imágenes anteriores pertenecen a bonos de deuda pública cubana emitidos en 1925, que reutilizaron una reproducción anterior del Centro Gallego hecha a finales del siglo XIX. La ilustración original, en color, muestra con total claridad una gran bandera de cruz de San Andrés en azul sobre campo blanco ondeando en el mastil principal del edificio. Estamos buscando esa ilustración original. Si la consigues antes que nosotros, envíanosla por favor por email.



Reminiscencia de la antigua Cruz de San Andrés en el deporte gallego

Fundado en el año 1904, el Deportivo de Coruña incorporó a su uniforme oficial la banda azul sobre campo blanco de la bandera naval, entonces promovida como nueva bandera gallega.

Un siglo después, en el año 2005, la Selección Nacional Gallega de fútbol vestía su actual uniforme oficial, también inspirado en la banda azul sobre campo blanco de la original bandera naval y actual bandera gallega.

Reminiscencia de la antigua Cruz de San Andrés en el deporte gallego: uniforme del Deportivo de Coruña y de la Selección Nacional Gallega de fútbo [Hacer clic en la imagen para ampliarla]
Cruz de S.Andrés en la Bandera Marítima de Coruña

En el año 1845, siendo en aquel tiempo Coruña la capital del Reino de Galicia, se adoptó como bandera de la recientemente creada Provincia Marítima una Cruz de San Andrés azul sobre campo blanco.

(Puedes aprender más sobre la historia de las Provincias Marítimas en el artículo sobre las banderas de las administraciones provinciales).

Esta enseña tuvo una repercusión fundamental en la simbología gallega moderna, pues esta bandera acabaría convirtiéndose en la actual bandera gallega.

Después de tres Siglos Oscuros, el Estado español abolía formalmente el Reino de Galicia en el año 1833. Al dejar de existir el Reino gallego y sus instituciones, dejaron de verse en público los símbolos oficiales del Reino de Galicia.

A finales del siglo XIX, la gente corriente que emigraba a las Américas desconocía la simbología histórica del Reino.

Esta ignorancia posibilitó que, siendo Coruña en aquel tiempo la capital gallega -y la Cruz de San Andrés la bandera que ondeaba en sus barcos- los emigrantes empezaran a asociar esa bandera con Galicia y a utilizarla como si fuese la bandera gallega.

Así, la Cruz de San Andrés apareció ondeando como Bandera de Galicia en el mástil principal del Centro Gallego de La Habana, como demuestra una ilustración de finales del siglo XIX.

La gran cantidad de emigrantes gallegos entonces residentes en La Habana, y el dinamismo económico y cultural de la comunidad emigrante (con personajes como Curros Enríquez) en contraste con la depresión que en aquel tiempo afectaba a Galicia, facilitaron que la comunidad emigrante convirtiese esta enseña como la nueva bandera gallega.

Rusia interfiere y la Cruz pierde uno de sus brazos

La Cruz de San Andrés habría sido la bandera gallega actual de no ser por la interferencia de la Marina del Imperio de Rusia, que pidió a las autoridades españolas que cambiasen la bandera naval coruñesa (la Marina Imperial Rusa también tenía como enseña una Cruz de San Andrés azul sobre fondo blanco).

El gobierno español colaboró con las demandas rusas y ordenó por Decreto la modificación de la Cruz gallega de San Andrés el 22 Junio 1891, mutilándole uno de los dos brazos de la cruz, "para evitar las dificultades que puedan suscitarse, confundiendo la bandera del imperio ruso con la de la provincia marítima de La Coruña, se modifique esta última suprimiéndole una de las aspas, quedando por tanto reducida a una bandera blanca con faja diagonal azul (...) para evitar la confusión que se pueda dar entre la enseña del Imperio de Rusia y la de la provincia marítima de La Coruña".

La enseña de la provincia marítima de Coruña se consolida como la nueva bandera gallega

Impulsada como nueva bandera gallega por los emigrantes, parte del naciente movimiento Regionalista empezó también a utilizar la modificada enseña de la Provincia Marítima en sus actos.

Pero este proceso de aceptación del nuevo símbolo no fue instantáneo ni consensuado, y tardó medio siglo en cuajar en la sociedad.

A principios del siglo XX, el archivista de la recientemente fundada Real Academia Galega, César Vaamonde Lores, denunciaba en el Boletín de la Academia que la símbología histórica gallega estaba siendo "substituida por la de la matrícula de Coruña, esto es, blanca con una banda azul. De modo que esta bandera, que no es otra que la que usa la Comandancia de Marina de nuestro puerto [Coruña], y cuya jurisdicción no pasa de los límites de la bahía, aparece ahora adoptada como pabellón de toda la Galicia entera".

Esta situación de confusión social sobre la bandera tradicional gallega todavía llegó hasta los tiempos anteriores al I Estatuto, segúnd escribió Castelao en 1937: "Me acuerdo que en las largas discusiones que en nuestro país se promovieron sobre la Bandera tradicional de Galicia, nadie acertó a demostrar cómo era e cuáles eran sus colores. Solamentes los que estabamos en silencio sabiamos que la Bandera tradicional de Galicia ni era blanca con la cruz de Sant-Iago en el centro ni era azul y blanca".

La cuestión de fondo en esta confusión era que la abolición del Reino de Galicia en el año 1833 dejara en la sociedad un vacío de símbolos, conocimiento, y publicidad de la simbología oficial histórica gallega.

A pesar de su desconocimiento de la simbología histórica del Reino, los gallegos del exterior fueron conscientes de la necesidad de símbolos nacionales para representar a Galicia, y adoptaron inicialmente la bandera con la Cruz de San Andrés que ellos veían ondeando en los barcos de a Coruña, en aquel entonces capital gallega.

Este nuevo símbolo, promovido activamente por los gallegos del exterior, tardó casi un siglo en cuajar socialmente como moderna bandera gallega. Después de haber estado prohibida durante la mayor parte del siglo XX por dos dictaduras españolas (Primo de Rivera, 1923-1930, y Franco, 1939-1975), la actual bandera gallega, inicialmente Cruz de San Andrés, fue declarada oficialmente Bandera de Galicia por el restaurado Parlamento Gallego en el año 1984.


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